9/09/2022 - A -message from CHICAGO PUBLIC SCHOOLS

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,


My favorite part of being CEO is when I get to visit schools, and I was fortunate to do more of that this week. In addition to meeting students, talking with educators, and visiting classrooms, I was privileged to be part of special celebrations at two of our south side schools.

On Wednesday, September 7, I joined Mayor Lightfoot and other city and community leaders to cut the ribbon on a new gymnasium and Hall of Fame corridor at Bronzeville’s Wendell Phillips High School. The Phillips Hall of Fame highlights alumni who have become leaders in various industries, from business, to the arts, to athletics, and the new gym will provide the backdrop students need to excel athletically and help Phillips remain a high-quality neighborhood high school for generations to come.

Then earlier today, I was honored to visit the Englewood community and help cut the ribbon on a beautiful new playground at Earle Elementary School. This outdoor space will give not only the students at Earle, but the surrounding community a place where they can play, relax, and connect. Huge thanks to the CPS Facilities Team who worked diligently throughout the past few months to make sure this play space would be ready for students at the start of school. 


In addition to their new playground, Earle’s youngest students now have access to a new Curiosity Room where they can enjoy hands-on, multi-sensory play. This is one of 10 such rooms that are being provided to CPS schools through the generosity of the Chicago Children’s Museum and Crown Family Philanthropies. Meanwhile, our District’s STEM Department has installed a new Maker’s Lab at Earle, giving the school’s older students the chance to explore photography, 3D printing, and other cutting-edge technology that will help prepare them for success in high school, college, and beyond.

Take Five with Karla Kirkling: Executive Director of Healthcare and Benefits

Today, we begin a new series highlighting extraordinary CPS staff, students, and community members who are going above and beyond for our schools. We begin with Karla Kirkling - the Executive Director of Healthcare and Benefits for CPS and the recent recipient of a prestigious national award. 


A veteran member of the District’s Talent Team, Karla works to promote holistic health and wellness across CPS while increasing access, equity, and education that improves the quality of life for all employees. Karla recently received an Excellence and Innovation Award from Pensions & Investments and the Defined Contribution Institutional Investment Association (DCIIA) for her contributions to the redesign of the District’s tax-deferred supplemental retirement plans. She will travel to California later this fall to receive this award in person. 


How long have you been with CPS?


I joined the District in December of 2002, so nearly 20 years. But my relationship with CPS goes back to my childhood. I grew up in Chicago and attended Pershing Magnet School in my younger years before my family moved to the suburbs. 


What do you enjoy about working on the CPS Talent Team?

I’m a people person, and I enjoy focusing on health and wellness, so the role suits me well. Plus I think that a strong HR department that supports its staff and provides them with effective resources is key to an organization’s success.


How did you feel when you learned you were receiving this prestigious award?

I was ecstatic! But this isn’t just about me. It was nice to be acknowledged, but this award is really for all of CPS. I will say that a lot of hard work went into making this change to our supplemental retirement platform, and it’s nice to have that work acknowledged. It’s also very gratifying to have leaders in this industry point to our new platform as a model to be followed by other school districts.


How will the change you’ve created benefit CPS employees?

Before this change, CPS operated our supplemental retirement plans using several vendors, which was confusing for employees. By shifting to a single vendor system, we have made things more user-friendly and have better governance over these accounts. Participating staff now pay lower rates and fees, and we are in a better position to help them plan for financial readiness and achieve their retirement goals.


What do you do when you’re not hard at work at CPS?

I love spending time with my 23-year-old daughter, who is on a path to attend medical school. I also enjoy yoga, meditation, and other spiritual modalities that keep me centered and balanced. And I really like the volunteer work I do mentoring teens as part of the Common Ground Foundation.


Updated COVID-19 Vaccine Now Available

You may have seen the exciting news this week that federal health officials have authorized an updated version of the COVID-19 vaccine. These updated vaccines, also known as “bivalent boosters,” were created to provide protection against Omicron subvariants, which make up more than 99% of the current COVID-19 infections in the U.S. 


These updated vaccines are available NOW at CPS Regional Clinics and Elementary School Mobile Events, as well as through some School-Based Health Centers. They will also be available at CPS high schools and charter schools beginning this Monday, September 12.


Staying up to date on vaccinations provides the greatest level of protection against severe illness and death from COVID-19. Vaccines are safe, effective, free, and widely available to Chicagoans aged 6 months and older. Click here for more information on the benefits of these updated COVID-19 vaccines. And please visit cps.edu/vaccinations to find an appointment for this latest vaccine, or to receive your initial COVID vaccine.




Pedro Martinez

Chief Executive Officer

Chicago Public Schools



Offering Tools to Promote Mental Health

Tomorrow is World Suicide Prevention Day—a reminder to all of us that mental health is a critical issue for our CPS community, especially in the wake of the pandemic. We recognize that COVID-19 has created and exacerbated mental health challenges for our students, staff, and families, and we are addressing that reality head on. 


To begin with, CPS is growing the number of counselors and social workers in our schools and implementing a universal Social-Emotional Learning (SEL) curriculum that is rooted in trauma-informed practices and a restorative approach to student discipline. We are also investing in mentorship and mental health supports from highly qualified providers, and have now adopted a Comprehensive Mental Health and Suicide Prevention Policy. CPS is also moving closer to our goal of establishing Behavioral Health Teams (BHTs) in every school, and has partnered with the Born This Way Foundation and Find Your Anchor on Please Stay - a mental health initiative created to address increased rates of depression, suicide, and anxiety disorders among young people. 


In addition to these resources, we want to share some free apps that may be helpful to our students and families in promoting good mental health. CPS is partnering with an organization called Big Health to provide two personalized digital programs that use cognitive and behavioral techniques to address poor sleep, worry, and anxiety. 

  • Sleepio is a sleep improvement program that teaches you to establish healthy sleep patterns to get a better night’s sleep and wake up energized.
  • Daylight is an app that helps you gain control over your worry and anxiety by addressing the underlying causes of worry and teaching techniques that can be practiced in as little as a few minutes a day. 

Sleepio and Daylight are available at no cost to CPS students and families. Try Sleepio today at sleepio.com/cpsfamily, and Daylight at trydaylight.com/cpsfamily, access code CPS


For more information on the mental health services being provided by CPS, please visit cps.edu/MentalHealth.



Aviation Maintenance Career Pathway Available through Olive-Harvey College

Do you know a high school student who might be interested in a career in aviation maintenance? City Colleges of Chicago is offering an aviation maintenance pathway at Olive-Harvey College. Students are encouraged to register by Monday, September 12More information can be found on this flier or by contacting Lovetta Houston at lhouston11@ccc.edu or 773-291-6133.


Important Information on the Monkeypox Virus (MPV)

The Chicago Department of Public Health (CDPH) continues to closely track an outbreak of the Monkeypox virus (MPV), and the State of Illinois and the Biden Administration have both declared a public health state of emergency. The most common symptom of MPV is a rash or sores that resemble blisters or pimples, with some people also experiencing flu-like symptoms such as fever, chills, or fatigue. MPV is primarily spread through direct, prolonged contact with the rash, or prolonged face-to-face exposure. 


It is important to note that there have been zero documented cases of MPV among 0–17 year-olds in Chicago, and only a handful of cases in children globally. Because the virus is most often spread through prolonged, intimate contact, MPV is very unlikely to spread in a workplace setting or a school setting. We will continue to monitor the situation and work with our public health partners, but at this point there is very little risk to school communities.


Please view this one-pager with more information for school communities, and for the most up-to-date information on MPV, including steps to keep yourself and your family safe, visit chicago.gov/mpv.



CPS Families May Qualify For $3,600 Per Child Through Child Tax Credit; Apply By Mid-November

Chicago Public Schools families may be eligible for up to $3,600 per child through the expanded federal Child Tax Credit program.


To find out if you’re eligible, and to apply for this credit, visit GetCTC.org/chicagops, a simplified tax filing tool that takes just a few minutes to complete and does not require any tax documents. Some families may also be eligible for an additional $1,400 stimulus payment.


Families have until mid-November to claim this money. More information can be found on this flier



Student Spotlight

Moyakhe is a freshman who is off to a great start at South Shore International College Preparatory High School. As he works toward his dream of owning his own aerospace engineering company, he is especially focused on his science classes and his participation in the National Society of Black Engineers. Not only does he work hard to achieve his own goals, he also wants to encourage other Black students to follow their passion for STEM. He’s hopeful that he will be able to maintain high levels of integrity and work ethic by viewing each class period as a new opportunity to succeed. 


Estimadas familias, colegas y colaboradores de las CPS:


Mi parte favorita de ser director ejecutivo de las CPS es visitar las escuelas, y tuve la suerte de poder hacerlo más veces esta semana. Además de conocer a estudiantes, hablar con educadores y visitar salones de clase, tuve el privilegio de ser parte de celebraciones especiales en dos de nuestras escuelas del lado sur de Chicago. 


El miércoles, 7 de septiembre, me uní a la alcaldesa Lightfoot y a otros líderes locales y comunitarios en el corte inaugural del nuevo gimnasio y corredor de la fama en la Escuela Secundaria Wendell Phillips, en Bronzeville. Este homenaje destaca a exalumnos que se han convertido en líderes en varias industrias, como los negocios, las artes, o el atletismo, y el nuevo gimnasio le dará a los estudiantes el ambiente que necesitan para sobresalir atleticamente y ayudar a Philips a permanecer siendo en generaciones futuras una excelente escuela secundaria para su barrio. 


Hoy también tuve el honor de visitar la comunidad Englewood y participar en el corte inaugural de un nuevo patio de juegos en la Escuela Primaria Earle. Este espacio exterior no solo les dará a los estudiantes de Earle un lugar donde puedan jugar, relajarse y crear lazos, sino que también dará esa misma oportunidad a la comunidad circundante. Muchas gracias al equipo de Instalaciones de las CPS, que trabajó diligentemente estos últimos meses para asegurar que este espacio de juegos estuviera listo para los estudiantes al comienzo de clases.


Además del nuevo patio de juegos, los estudiantes más jóvenes de Earle también tienen ahora acceso a un nuevo salón de curiosidades donde podrán disfrutar de juegos físicos y multisensoriales. Este es uno de diez salones parecidos que se les ha brindado a las escuelas de las CPS gracias a la generosidad del Museo de Niños de Chicago y la organización filantrópica Crown Families Philanthropies. Mientras tanto, el Departamento de Ciencia, Matemáticas, Ingeniería y Tecnología (CMIT) de nuestro Distrito ha instalado un nuevo laboratorio de creación en Earle, que le da a los estudiantes de mayor edad la oportunidad de explorar la fotografía, la impresión 3D, y otras tecnologías de vanguardia que les ayudarán a prepararse para el éxito en la escuela secundaria, la universidad y más allá. 


Cinco minutos con Karla Kirkling, directora ejecutiva de Atención Médica y Beneficios 


Hoy comenzamos una nueva serie resaltando a miembros del personal, estudiantado y la comunidad de las CPS extraordinarios y que van más allá por nuestras escuelas. Comenzamos con Karla Kipling, la directora ejecutiva de Atención Médica y Beneficios de las CPS y recién ganadora de un prestigioso premio nacional. 


Una miembro veterana del equipo de Talento del Distrito, Karla trabaja para promover la salud y el bienestar holísticos por todas las CPS a la vez que aumenta el acceso, la equidad y la educación, que mejoran la calidad de vida de todos los empleados. Karla recientemente recibió un premio excelencia e innovación de la revista Pensions & Investments y la Defined Contribution Institutional Investment Association (DCIIA) por sus contribuciones al rediseño de los planes de jubilación suplementales de impuesto diferido del Distrito. Viajará a California este otoño para recibir este premio en persona. 


¿Cuánto tiempo has estado con las CPS?

Me uní al Distrito el diciembre de 2002, o sea que hace casi 20 años. Pero mi relación con las CPS se remonta a mi niñez. Crecí en Chicago y asistí a la Escuela Magnet Pershing en mi juventud antes de que mi familia se mudara a los suburbios. 


¿Qué te gusta de trabajar como parte del equipo de Talento de las CPS?

Soy una people person y me gusta enfocarme en la salud y el bienestar, y por lo tanto este papel me sienta bien. Creo además que un departamento de recursos humanos fuerte que apoya a su personal y les brinda recursos efectivos es clave para el éxito de una organización. 


¿Cómo te sentiste cuando supiste que recibirías este prestigioso premio?

¡Estuve extática! Pero el éxito no es solo mío. Me gustó ser reconocida, pero este premio realmente es para todas las CPS. Diré que se trabajó mucho para hacer este cambio a nuestra plataforma de jubilación suplementaria, y es bueno ver ese trabajo ser reconocido. También es muy gratificante ver a líderes en esta industria destacar a nuestra nueva plataforma y describirla como modelo a seguir para otros distritos escolares. 


¿Cómo beneficiará a los empleados de las CPS el cambio que has creado?

Antes de este cambio, las CPS operaban nuestros planes de jubilación suplementarios utilizando varios proveedores, que confundía a los empleados. Al cambiar a un sistema con un solo proveedor, hemos hecho las cosas más fáciles para los usuarios y tenemos mayor control de estas cuentas. El personal participante ahora pagará tasas y cuotas más bajas, y estamos en mejor posición para ayudarles a planear la preparación financiera y lograr sus metas de jubilación. 


¿Qué haces cuando no trabajas duro para las CPS?

Me encanta pasar tiempo con mi hija de 23 años, quien se encamina a la facultad de medicina. También disfruto del yoga, la meditación y otras modalidades espirituales que me mantienen centrada y balanceada. También me gusta el trabajo voluntario que hago como consejera a adolescentes, como parte de la fundación Common Ground. 


Disponible vacuna contra el COVID-19 actualizada

Puede que hayan escuchado las emocionantes noticias esta semana que oficiales de salud federales han autorizado una versión actualizada de la vacuna contra el COVID-19. Estas vacunas actualizadas, también conocidas como refuerzos bivalentes, fueron creadas para brindar protección contra los sublinajes del Omicron, que componen más del 99% de las infecciones de COVID-19 actuales en los Estados Unidos. 


Estas vacunas están disponibles AHORA en las clínicas regionales de las CPS y en los eventos móviles de las escuelas primarias, y en algunos centros de salud escolares. A partir del lunes, 12 de septiembre, también estarán disponible en las escuelas chárter y secundarias. 


Permanecer al día con las vacunas contra el COVID-19 ofrece el mayor nivel de protección contra las enfermedades graves y la muerte a causa del COVID-19. Las vacunas son seguras, efectivas, gratis y ampliamente disponibles para los residentes de Chicago de seis meses o más de edad. Haga clic aquí para más información sobre los beneficios de estas vacunas contra el COVID-19 actualizadas, y por favor visite cps.edu/vaccinations para programar una cita para obtener esta última vacuna, o recibir su vacuna contra el COVID inicial. 




Pedro Martínez

Director ejecutivo

Escuelas Públicas de Chicago 



Herramientas para promover la salud mental

Mañana es el Día Mundial para la Prevención del Suicidio, un recordatorio a todos sobre como la salud mental es un asunto crítico para nuestra comunidad CPS, especialmente a la luz de la pandemia. Reconocemos que, para muchos de nuestros estudiantes, miembros del personal y familias, el COVID-19 ha creado y agravado desafíos de salud mental, y estamos abordando esa realidad directamente. 


De comienzo, las CPS están aumentando la cantidad de consejeros y trabajadores sociales en nuestras escuelas e implementando un currículo universal de aprendizaje socioemocional (SEL, según sus siglas en inglés) basado en prácticas informadas sobre el trauma y un enfoque restaurador en cuanto a la disciplina estudiantil. 


También estamos invirtiendo en la consejería y respaldos de salud mental de parte de proveedores altamente calificados, y hemos adoptado una política íntegra de salud mental y prevención de suicidio. Las CPS también se acercan a nuestra meta de establecer equipos de salud conductual (BHT, según sus siglas en inglés), y se han unido a las fundaciónes Born This Way y Find Your Anchor para crear Please Stay, una iniciativa de salud mental creada para responder a las crecientes tasas de depresión, suicidio, y desórdenes de ansiedad entre los jóvenes. 


Además de estos recursos, queremos compartir unas aplicaciones grátis que pueden ayudar a nuestros estudiantes y familias a promover la buena salud mental. Las CPS están colaborando con la organización Big Health para ofrecer programas digitales personificados que utilizan técnicas cognitivas y conductuales para enfrentar el mal sueño, la preocupación y la ansiedad. 

  • Sleepio (vídeo en inglés) es un programa de mejoramiento del sueño que enseña cómo establecer patrones de sueño saludables que ayudan a uno a dormir mejor por la noche y despertar energizado. 
  • Daylight (vídeo en inglés) es una aplicación que ayuda a uno a tener control sobre sus preocupaciones y ansiedades enfrentando las causas subyacentes de las preocupaciones y enseñando técnicas que pueden ser practicadas en solo minutos cada día.  

Sleepio y Daylight están disponibles libres de costo a los estudiantes y familias de las CPS. Intente Sleepio hoy en sleepio.com/cpsfamily (en inglés) y Daylight en trydaylight.com/cpsfamily (en inglés), con el código de acceso CPS.


Para más información sobre los servicios de salud mental que ofrecen las CPS, por favor visite cps.edu/MentalHealth.



Trayectoria para una carrera en el mantenimiento de aviación en el Colegio Olive-Harvey

¿Conoce a un estudiante de escuela secundaria a quien le podría interesar una carrera en el mantenimiento de aviación? City Colleges of Chicago está ofreciendo una trayectoria de mantenimiento de aviación en el Colegio Olive-Harvey. Se les exhorta a los estudiantes que se inscriban en o antes del lunes, 12 de septiembre.


Los interesados pueden encontrar más información en este folleto (en inglés) o contactando a Lovetta Houston por medio de lhouston11@ccc.edu o 773-291-6133.



Información importante sobre el MPV

El Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) continúa observando cuidadosamente un brote del virus de la viruela símica, también conocido como el MPV según sus siglas en inglés; el estado de Illinois y la administración Biden han declarado, individualmente, estados de emergencia de salud pública. El síntoma más común del MPV es un sarpullido o llagas que parecen ampollas o granos, y algunas personas también sienten síntomas parecidos a los de la influenza, tales como fiebre, escalofríos, o fatiga. El MPV se esparce principalmente por el contacto directo con los sarpullidos, o la exposición cara a cara prolongada. 


Es importante destacar que no ha habido ningún caso del MPV documentado entre personas de 0 a 17 años en Chicago, y solo un puñado de casos entre los niños en todo el mundo. Debido a que el virus principalmente se esparce mediante contacto prolongado e íntimo, es extremadamente improbable que el MPV se esparza en el lugar del trabajo o en las escuelas. Continuaremos monitoreando la situación y trabajando con nuestros colaboradores en el campo de la salud pública, pero presentemente hay muy poco riesgo a las comunidades escolares. 


Por favor lea este documento de una página (en inglés) con información adicional para las comunidades escolares; para la información más actualizada sobre el MPV, incluidos pasos para mantenerse usted y su familia seguros, visite chicago.gov/mpv.



Las familias de las CPS podrían calificar para $3,600 por niño por medio del Crédito Tributario por Hijos; pueden solicitar hasta mediados de noviembre

Las familias de las Escuelas Públicas de Chicago podrían calificar para recibir hasta $3,600 por niño, por medio del programa expandido de Crédito Tributario por Hijos. 


Para determinar si es elegible y solicitar para este crédito, visite GetCTC.org/es, una herramienta simplificada para declarar impuestos que solo toma unos minutos en completar y no requiere documentos tributarios. Algunas familias también podrían ser elegibles para un pago de estímulo adicional de $1,400.


Las familias tienen hasta mediados de noviembre para reclamar este dinero. Puede encontrar más información en este folleto



Enfoque en los estudiantes

Moyakhe es un estudiante de noveno grado que ha tenido un excelente comienzo en la Escuela Secundaria Preparatoria South Shore International. Mientras trabaja para alcanzar su sueño de ser dueño de su propia compañía de ingeniería aeroespacial, está enfocado específicamente en sus clases de ciencia y su participación en la National Society of Black Engineers (Sociedad Nacional de Ingenieros Negros). No solo trabaja duro para alcanzar sus propias metas, también quiere animar a otros estudiantes negros a seguir su pasión por la CTIM. Espera poder mantener altos niveles de integridad y ética laboral al considerar cada periodo de clases como una nueva oportunidad para lograr el éxito.