September 2, 2022

A Note From CPS Leadership

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters,

We’ve now finished two weeks of classes, and as I’ve visited schools around the city this week, I have been so inspired by the energy that our educators and our students are bringing to the classroom. As I meet with school leaders, staff and students, I see warmth, camaraderie, and excitement for learning. I thank our families and teachers for helping students begin establishing their school-day routines, and I applaud our young people for returning to their classrooms with such enthusiasm.

Setting a Positive Tone from Day One
I’m thrilled to report that the attendance rate for our students on the first day of school was more than 93 percent, up from 91 percent last year! This sets an excellent tone for the school year, and is especially impressive given that our August 22 start date was a week earlier than in 2021. 

We can attribute much of this strong start to the expanded programming that was offered to CPS students during the summer months, with over 90,000 of our young people participating in some form of CPS summer programming. From academic recovery, to enrichment courses, to transition and career-focused camps, more of our children stayed engaged this summer than ever before, paving the way for a successful start to the school year. 

In addition to robust programming, our District worked collaboratively to stay connected with students and their families during the summer months. Schools around the city hosted welcome back parties and Back-to-School Bashes. Our Student Outreach and Re-engagement (SOAR) centers partnered with community organizations and the City Colleges of Chicago to engage students who were at risk for dropping out. And District-wide programs like Choose to Change and Back to our Future provided mentoring opportunities and mental health supports aimed at helping at-risk youth stay on track to graduate from high school and pursue a brighter future.

Thanks to these combined efforts, and the families who worked hard to prepare students well for learning, more than 93 percent of CPS students were in class, ready to go on day one — an outstanding way to begin the year.   

New Leadership for a New School Year
Last month, we appointed a new leader to support some of our District’s most vulnerable students. Richard C. Smith, Jr., a 28-year CPS veteran, has been named the Chief of Options Schools for the District. Richard began his CPS career as a custodian and District truck driver. He then moved into the role of teacher, serving our city’s diverse learners, and eventually became a CPS assistant principal, principal, and Network Chief.

As the Chief of our new Option Schools Network, Richard will work to ensure that our District’s most at-risk youth receive the resources and support they need to achieve high school graduation, pursue higher education, and ultimately, succeed in a career that directly connects with their interests and passions. Students enrolled in our Option Schools need an alternative path to graduation, and Richard will work to tailor these learning environments to meet their unique needs. 

New COVID-19 Vaccine Formula on the Horizon
We know that COVID-19 will be with us for the foreseeable future, but I am thankful that we are in a much better place than we were last year. We have better tools to fight this virus, including widespread access to life-saving vaccines for everyone over six months of age and therapeutic treatments that have been developed. We are maintaining key layers of mitigation in our school communities. There are more Chicagoans with natural immunity from having contracted COVID, and newer variants have produced less severe outcomes than previous ones. As a result, a much lower percentage of COVID-19 cases are being accompanied by hospitalization or death.

As a District, we know that we cannot let our guard down. This is why we will continue to do all of the following:
  • Promote vaccination against COVID-19; please visit to make an appointment or find more information.
  • Strongly encourage families to sign up for weekly testing in school. Please visit to sign up; if you signed up last year, you will need to renew your consent.
  • Strongly encourage masks at all times,
  • Require masks for ten days when there are classroom exposures or outbreaks.
We are excited that a new, updated vaccine was approved by the federal government yesterday. This new vaccine is designed to protect against the variants of COVID-19 that are currently causing the majority of infections. The vaccine will arrive in Chicago next week, and will be available to anyone aged 12 and up who has completed their primary vaccine series (one dose of J&J or two doses of Pfizer or Moderna). CPS families can learn more and find one of these new vaccines at In the coming weeks we will continue to provide CPS families and staff with more information about this updated vaccine and availability at CPS-run vaccine events.

It is our hope that with these tools, we can continue to make progress in limiting hospitalizations and deaths, provide a safe in-person learning environment, and limit wide-scale disruptions to learning that we know negatively impact our students’ academic, social, and emotional development.

I am encouraged by the strong start to our school year and look forward to visiting more of our students and schools in the weeks ahead. I wish all in our CPS community a safe and enjoyable Labor Day weekend and look forward to seeing everyone back in school on Tuesday, September 6.


Pedro Martinez
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Around the District

Arts Education Opportunities for CPS Students 
The CPS Department of Arts Education is excited to offer two arts opportunities for students this school year: the All-City Performing Arts Program and the Arts Student Voice Committee. The All-City Performing Arts Program is open to all students in grades 3-12. Practices will take place every Saturday at Jones College Prep (700 S State St., Chicago, IL 60605). The deadline to apply is Tuesday, September 6, and students will be notified of next steps and audition dates on Monday, September 12. To apply and view a full list of the ensembles available, please click here.

The Arts Student Voice Committee is open to high school students who are interested in working with Department of Arts Education staff to discuss, create, and execute strategies for improving arts education in Chicago Public Schools.  This is a paid opportunity for students, and meetings are held every other month. The application period will close on Friday, September 9, 2022. To apply, please click here.
Important Information on the Monkeypox Virus (MPV)
The Chicago Department of Public Health (CDPH) continues to closely track an outbreak of the Monkeypox virus (MPV), and the State of Illinois and the Biden Administration have both declared a public health state of emergency. The most common symptom of MPV is a rash or sores that resemble blisters or pimples, with some people also experiencing flu-like symptoms such as fever, chills, or fatigue. MPV is primarily spread through direct, prolonged contact with the rash, or prolonged face-to-face exposure. 

It is important to note that there have been zero documented cases of MPV among 0–17 year-olds in Chicago, and only a handful of cases in children globally. Because the virus is most often spread through prolonged, intimate contact, MPV is very unlikely to spread in a workplace setting or a school setting. We will continue to monitor the situation and work with our public health partners, but at this point there is very little risk to school communities.

Please view this one-pager with more information for school communities, and for the most up-to-date information on MPV, including steps to keep yourself and your family safe, visit
New CPS Athletics Website 
CPS families and staff can now visit for the latest information about sports registration, program announcements, schedules, and scores. The new website, created in partnership with rSchoolToday, will also include feature stories and photo galleries throughout the year to showcase the accomplishments of our student-athletes, coaches, and programs. This week’s features recap the girls flag football and boys football games that took place as part of the Nike Kickoff Classic.
CPS Families May Qualify For $3,600 Per Child Through Child Tax Credit; Apply By Mid-November
Chicago Public Schools families may be eligible for up to $3,600 per child through the expanded federal Child Tax Credit program.

Families have until mid-November to claim this money. More information can be found on this flier.

A Look Inside Our Schools

A photo of Mrs. Yolanda Williams
With the new school year underway, our teachers and staff have been setting goals to ensure their students can make this year one of their best years yet. At Mays Elementary School in Englewood, veteran educator Mrs. Yolanda Williams is focusing on social-emotional learning (SEL). She plans to be more deliberate about checking in on her middle school students and connecting them with other staff members who can provide additional SEL resources. As her students begin to think about high school, she plans to continue encouraging them so they can reach new levels of confidence to know they can succeed anywhere.

Una nota del liderazgo de CPS

Estimadas familias, colegas, y colaboradores de las CPS:

Hemos terminado dos semanas de clases y, al visitar varias escuelas por la ciudad esta semana, he quedado inspirado por la energía que nuestros educadores y nuestros estudiantes han traído a los salones de clase. Mientras me reuno con líderes escolares, miembros del personal y estudiantes, noto cordialidad, compañerismo y entusiasmo por el aprendizaje. Agradezco a nuestras familias y maestros por ayudar a los estudiantes a comenzar a establecer sus rutinas de días de clase, y aplaudo a nuestros jóvenes por volver a sus salones con tanto entusiasmo. 

Un tono positivo desde el primer día
Me entusiasma informar que la tasa de asistencia de nuestros estudiantes el primer día de clases fue de más de 93 por ciento, un aumento comparado con la tasa de 91 por ciento del año pasado. Esto establece una excelente pauta para el año escolar, y es especialmente impresionante dado a que nuestra fecha de comienzo —el 22 de agosto— fue una semana más temprano que la fecha del 2021. 

Podemos atribuir una gran parte de este fuerte comienzo a la programación expandida que se les ofreció a los estudiantes de las CPS durante los meses de verano, que llevó a que más de 90,000 jóvenes participaran en algún tipo de programación de verano de las CPS. La recuperación académica, los cursos de enriquecimiento, y los campamentos de transición y de enfoque en las carreras, entre otros programas, ayudaron a que más de nuestros estudiantes permanecieran activados que en cualquier otro momento, preparando el camino para un comienzo de clases exitoso. 

Además de ofrecer una programación robusta, nuestro Distrito trabajó colaborativamente para permanecer conectado con los estudiantes y sus familias durante los meses de verano. Varias escuelas por toda la ciudad organizaron fiestas de bienvenida de vuelta y Back-to-School Bashes. Nuestros centros SOAR de alcance y renovación de participación crearon alianzas con organizaciones comunitarias y City Colleges of Chicago para trabajar con los estudiantes en riesgo de abandonar sus estudios. Además, programas del Distrito como Choose to Change y Back to our Future brindaron oportunidades de mentoreo y respaldos de salud mental dirigidos a ayudar a los jóvenes en riesgo de fracaso académico a permanecer en camino para graduarse de la escuela secundaria y luchar por un mejor futuro.  

Gracias a estos esfuerzos combinados, y las familias que trabajaron duro para preparar bien a sus estudiantes para el aprendizaje, más del 93 por ciento de los estudiantes de las CPS estuvieron en clases, listos para ir adelante desde el primer día: una excelente manera de comenzar el año.  

Nuevo liderazgo el nuevo año escolar 
El mes pasado nombramos un nuevo líder para respaldar a algunos de los estudiantes más vulnerables de nuestro Distrito. Richard C. Smith Jr., un veterano con 28 años en las CPS, ha sido nombrado el jefe de las escuelas Options de las CPS. Richard comenzó su carrera con las CPS como custodio y conductor de camiones para el Distrito. Luego ejerció como maestro, sirviendo a los aprendices diversos de nuestro distrito, y eventualmente pasó a ser subdirector, director, y jefe de red para las CPS.

Como jefe de nuestra nueva red de escuelas Option, Richard asegurará que los jóvenes con el mayor riesgo de fracaso escolar reciban los recursos y el apoyo que necesiten para lograr graduarse de la escuela secundaria, obtener una educación superior y finalmente tener éxito en una carrera directamente vinculada a sus intereses y pasiones.  Los estudiantes matriculados en nuestras escuelas Options necesitan un camino alterno a la graduación, y Richard trabajará para ajustar estos ambientes de aprendizaje a sus necesidades únicas. 

En el horizonte una nueva fórmula de vacunas contra el COVID-19 
Sabemos que el COVID-19 estará con nosotros por el futuro previsible, pero me agradece que estemos en un lugar mucho mejor del que estábamos el año pasado. Tenemos mejores herramientas para luchar contra este virus, incluyendo acceso amplio a vacunas que salvan vidas para todas las personas de seis o más meses de edad, y los tratamientos terapéuticos que han sido desarrollados. Mantenemos en vigor grados de mitigación claves en nuestras comunidades. Hay más residentes de Chicago con inmunidad natural después de contraer el COVID, y las nuevas variantes han producido resultados menos graves que aquellas que las precedieron. Como resultado, un porcentaje mucho más bajo de casos de COVID-19 ahora resulta en hospitalización o muerte.

Como Distrito, sabemos que no podemos bajar la guardia, y por eso continuaremos haciendo todo lo siguiente:
  • Promoviendo la vacunación contra el COVID-19; por favor visite (en inglés) para programar citas o encontrar más información.
  • Exhortando enfáticamente a las familias a que se registren para hacerse pruebas semanales en la escuela. Por favor visite para registrarse. Si se registró el año pasado, tendrá que renovar su autorización.
  • Exhortando enfáticamente el uso de mascarillas en todo momento.
  • Requiriendo mascarillas por diez días cuando hay exposiciones o brotes en los salones de clase.
Nos entusiasma saber que una nueva y actualizada vacuna fue autorizada por el gobierno federal ayer. Esta nueva vacuna está diseñada para proteger contra las variantes de COVID-19 que actualmente causan la mayoría de las infecciones. La vacuna llegará a Chicago la próxima semana y estará disponible a cualquier persona de 12 o más años de edad que haya completado una de las series de vacunas iniciales (o sea, una dosis de la vacuna J&J o dos dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna). Las familias de las CPS pueden saber más y encontrar una de estas vacunas en En las siguientes semanas continuaremos brindando a las familias y el personal de las CPS más información sobre esta vacuna actualizada y su disponibilidad en eventos de vacunación organizados por las CPS.  

Esperamos que con estas herramientas podamos continuar progresando y disminuyendo las hospitalizaciones y las muertes, brindar una ambiente de aprendizaje seguro, y limitar las interrupciones de gran escala al aprendizaje, que, como sabemos, afectan negativamente el desarrollo académico, social y emocional de nuestros estudiantes.

Me siento complacido por el fuerte comienzo al año escolar y espero visitar a más de nuestros estudiantes y escuelas en las siguientes semanas. Les deseo a todos en nuestra comunidad CPS un seguro y entretenido fin de semana del Día del Trabajo y espero verlos de vuelta en la escuela el martes, 6 de septiembre.


Pedro Martínez
Director ejecutivo
Escuelas Públicas de Chicago

Noticias sobre el distrito

Oportunidades de educación artística para los estudiantes de las CPS
El Departamento de Educación Artística de las CPS se complace en ofrecer dos oportunidades artísticas para los estudiantes este año escolar: el programa All-City Performing Arts, y el Comité de Opinión Estudiantil para Estudiantes de Arte. El programa All-City Performing Arts está disponible a cualquier estudiante de tercero a duodécimo grado. Las prácticas tendrán lugar en Jones College Prep (700 S. State Street) cada sábado. La fecha límite para solicitar es el martes, 6 de septiembre de 2022. Se les notificará a los estudiantes sobre los próximos pasos y las fechas de audición el 12 de septiembre. Para solicitar y ver una lista entera de los conjuntos disponibles, haga clic aquí.

El Comité de Opinión Estudiantil para Estudiantes de Arte está abierto a los estudiantes de escuela secundaria de las CPS interesados en trabajar con el personal del Departamento de Educación Artística para discutir, crear y ejecutar estrategias para mejorar la educación artística en las Escuelas Públicas de Chicago. Esta es una oportunidad compensada para los estudiantes, y las reuniones se llevarán a cabo cada dos meses. El periodo de solicitud terminará el viernes, 9 de septiembre de 2022. Para solicitar, haga clic aquí.
Información importante sobre la viruela símica (MPV)
El Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) continúa observando cuidadosamente un brote del virus de la viruela símica, también conocido como el MPV según sus siglas en inglés; el estado de Illinois y la administración Biden han declarado, individualmente, estados de emergencia de salud pública. El síntoma más común del MPV es un sarpullido o llagas que parecen ampollas o granos, y algunas personas también sienten síntomas parecidos a los de la influenza, tales como fiebre, escalofríos, o fatiga. El MPV se esparce principalmente por el contacto directo con los sarpullidos, o la exposición cara a cara prolongada. 

Es importante destacar que no ha habido ningún caso del MPV documentado entre personas de 0 a 17 años en Chicago, y solo un puñado de casos entre los niños en todo el mundo. Debido a que el virus principalmente se esparce mediante contacto prolongado e íntimo, es extremadamente improbable que el MPV se esparza en el lugar del trabajo o en las escuelas. Continuaremos monitoreando la situación y trabajando con nuestros colaboradores en el campo de la salud pública, pero presentemente hay muy poco riesgo a las comunidades escolares.  

Por favor lea este documento de una página (en inglés) con información adicional para las comunidades escolares; para la información más actualizada sobre el MPV, incluidos pasos para mantenerse usted y su familia seguros, visite
Nuevo sitio web de atletismo en las CPS
Las familias y el personal de las CPS ahora pueden visitar para obtener la información más actualizada sobre la inscripción en los deportes, anuncios sobre programas, horarios y puntuaciones. El nuevo sitio web, creado con la colaboración de rSchoolToday, también incluirá todo el año artículos y galerías de fotos para exhibir los logros de nuestros estudiantes atletas, entrenadores y programas. Los artículos de esta semana resumen los juegos de fútbol bandera femenino y fútbol americano masculino que tomaron lugar como parte del Nike Kickoff Classic.
Las familias de las CPS podrían calificar para $3,600 por niño por medio del Crédito Tributario por Hijos; pueden solicitar hasta mediados de noviembre
Las familias de las Escuelas Públicas de Chicago podrían calificar para recibir hasta $3,600 por niño, por medio del programa expandido de Crédito Tributario por Hijos.  

Para determinar si es elegible y solicitar para este crédito, visite, una herramienta simplificada para declarar impuestos que solo toma unos minutos en completar y no requiere documentos tributarios. Algunas familias también podrían ser elegibles para un pago de estímulo adicional de $1,400.

Las familias tienen hasta mediados de noviembre para reclamar este dinero. Puede encontrar más información en este folleto.

Un vistazo a nuestras escuelas

A poster displaying a quote from Benjamin Mays that reads
Según continúa el nuevo año escolar, nuestros maestros y personal han estado estableciendo metas para asegurar que sus estudiantes hagan de este año uno de los mejores. En la Escuela Primaria Mays, en Englewood, la educadora veterana Yolanda Williams se enfoca en el aprendizaje socioemocional (SEL). Ella planea ser más reflexiva al comunicarse con sus estudiantes de escuela intermedia y conectarlos con otros miembros del personal que pueden brindar recursos de SEL adicionales. Mientras sus estudiantes comienzan a pensar en la escuela secundaria, ella planea continuar alentandolos para que puedan alcanzar los nuevos niveles de confianza necesarios para saber que pueden tener éxito en cualquier ámbito.