August 19, 2022

A Note From CPS Leadership

Dear CPS Families, Colleagues, and Supporters, 

Are you ready for a great school year? Classes begin for all CPS students this Monday, August 22, and we cannot wait to welcome everyone back to the classroom! Here’s a special back-to-school message for all of our CPS students and families.

First Day, Free Rides!
To help ensure CPS students start the school year strong, the Chicago Transit Authority (CTA) is once again launching its “First Day, Free Rides” program for all K–12 students. With support from Butcher Boy Cooking Oils, CTA will provide free rides on all buses and trains on the first day of school — Monday, August 22 — to all CPS students and any adult who is accompanying their child to school. Free rides will also be offered by Metra and Pace on the first day. After August 22, CPS students can take advantage of discounted bus and train tickets on all school days throughout the academic year.

Creating Safe, Welcoming Schools
Our families entrust us with the safety of their children every day, and as CEO, I consider that a sacred responsibility. Mass shooting incidents like we saw earlier this year in Uvalde, Texas and in nearby Highland Park have brought concerns over school safety front and center, so I want families to know that we are fully prepared. CPS has a holistic plan in place to keep staff and students safe, including:

  • Custom safety plans for every school
  • Security staff who are trained to identify issues before they turn into serious incidents
  • Extensive emergency plans for serious situations such as an active shooter or school lockdown
  • Our Safe Passage Program, which ensures students can travel safely to and from school
  • Safety technology that complements the work of our school-based security teams
  • A partnership with Safer Schools Together, which helps us identify worrisome behavior on social media
  • The Choose to Change mentoring program, which targets students in high-risk situations
  • Our new Back to Our Future initiative, which works to engage youth who have been disconnected from school for at least 12 to 18 months.

Most of the above initiatives are focused on the physical, but we are equally invested in our students’ emotional safety, and in helping them build trusted relationships with the adults in our buildings.

School safety is everyone’s responsibility, and we need our families and staff to be our partners in this work. To help strengthen those connections, we have spent the summer revamping our Safety and Security website, which now includes helpful tools and resources for families and staff, as well as new videos showcasing the voices of students and parents from around the city. These take an honest look at what concerns our children and families have about safety, and also what gives them comfort, so I strongly encourage all in our CPS family to watch.

Our goal is always to create safe, welcoming learning environments where students feel a sense of belonging, and where they are excited to pursue their interests and passions. I for one cannot wait to get started, and I hope that all of our students, staff and families feel the same! 

See you on Monday, August 22 for a great first day!


Pedro Martinez
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

COVID-19 Protocols for the New School Year
Following the most recent guidance from the CDC, our District will continue strongly recommending the use of masks in school, and will continue making COVID-19 vaccinations easily accessible to all CPS students and their families. We will also continue offering free, weekly in-school COVID-19 testing to students and staff who complete the new consent form for the 2022-23 school year. This form is available here, and once completed, consent will remain in place until students leave CPS.

Any student or staff member who is exposed to COVID-19 in school — regardless of vaccination status — will no longer be required to learn or work from home for five days, but will be required to wear a mask in school for 10 days following exposure, and will be strongly encouraged to test three and five days after exposure. CPS will provide families and staff members with rapid take-home tests if they are exposed, and we will strongly encourage families to use them in order to prevent spread and ensure safe in-person learning for all students and staff.
Expanding Access to the CPS Virtual Academy
This school year, admission criteria for the District’s Virtual Academy has been broadened to include any student who has a physical or mental health condition that a medical professional believes warrants virtual learning. This option allows students who are regularly absent due to health conditions to fully engage in their learning without fear of falling behind. Siblings of students who are accepted to the Virtual Academy may gain admission as well with the request of their parent or guardian. Applications to the CPS Virtual Academy are available here in English and Spanish. Parents can also contact with any questions.
Important Information on the Monkeypox Virus (MPV) 
With over 600 cases recorded to date in the city, the Chicago Department of Public Health (CDPH) continues to closely track an outbreak of the Monkeypox virus (MPV), and the State of Illinois and the Biden Administration have both declared a public health state of emergency. The most common symptom of MPV is a rash or sores that resemble blisters or pimples, with some people also experiencing flu-like symptoms such as fever, chills, or fatigue. MPV is primarily spread through direct, prolonged contact with the rash, or prolonged face-to-face exposure. 

It is important to note that there have been zero documented cases of MPV among 0–17 year-olds in Chicago, and only a handful of cases in children globally. Because the virus is most often spread through prolonged, intimate contact, MPV is very unlikely to spread in a workplace setting or a school setting. We will continue to monitor the situation and work with our public health partners, but at this point there is very little risk to school communities.

Please view this one-pager with more information for school communities, and for the most up-to-date information on MPV, including steps to keep yourself and your family safe, visit
MealViewer Now Available for the 2022–23 School Year 
The District’s Office of Nutrition Support Services is excited to offer MealViewer for staff and families starting this school year. MealViewer is an online menu service that keeps school communities up-to-date on their school’s daily breakfast and lunch menus. It also allows families to create a profile for their students that includes their allergens, notifying them when that allergen is on the menu. It even gives students an opportunity to provide feedback on school meals. 

MealViewer is currently available for a majority of CPS schools, with the remaining schools being added over the course of the upcoming school year. If your school is not yet included, please reach out to your school’s administration to request a menu. To view the menus for your school or to create a MealViewer profile, please click here or download the MealViewer app. Creating a profile is not required to view the menus for your school. This video can provide assistance in setting up your profile, and this video (English | Spanish) shows you how to navigate the MealViewer app. If you have any questions, please contact the Office of Nutrition Support Services at

A Look Around Our District

The Office of Student Health and Wellness’ first-ever Youth Advisory Council
Throughout the summer, 14 CPS high school students were hard at work on projects to help the District better meet its students’ needs. As part of the Office of Student Health and Wellness’ first-ever Youth Advisory Council, students were split into four groups, each tasked with developing a campaign to improve a specific facet of student well-being: mental health, sexual health education, school gardens, or LGBTQ+ support.

Una nota del liderazgo de CPS

Estimadas familias, colegas y colaboradores de las CPS:

¿Están listos para un excelente año escolar? Las clases comienzan para todos los estudiantes de las CPS este lunes, 22 de agosto y ¡no podemos esperar darles la bienvenida al salón a todos! Aquí pueden ver un mensaje especial de regreso a clases (en inglés) para todos nuestros estudiantes y familias de las CPS.

¡Viajes gratis el primer día!
Para ayudar a los estudiantes de las CPS a comenzar el año escolar con fuerza, la Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA, según sus siglas en inglés) está organizando una vez más su programa First Day, Free Rides, para todos los niños de kínder a duodécimo grado. Con el apoyo de Butcher Boy Cooking Oils, la CTA ofrecerá viajes gratis en todos los autobuses y trenes el primer día de clases —el lunes, 22 de agosto— a todos los estudiantes de las CPS y a cualquier adulto que esté acompañando a su niño a la escuela. Metra y Pace también ofrecerán viajes gratis ese primer día.  Después del 22 de agosto, los estudiantes de las CPS podrán aprovechar los descuentos a los pasajes de autobús y tren disponibles todos los días de clase durante el año escolar.

Creando escuelas seguras y acogedoras
Nuestras familias nos encomiendan cada día la seguridad de sus niños y, cómo director ejecutivo, considero eso un compromiso sagrado.  Los tiroteos masivos como aquellos que vimos este año en Uvalde, Texas y aquí cerca en Highland Park han sacado a relucir las preocupaciones sobre la seguridad escolar, y por eso quiero que las familias sepan que estamos completamente preparados. Las Escuelas Públicas de Chicago tienen un plan holístico para mantener al personal y los estudiantes seguros, que incluye:  
  • Planes de seguridad específicos a cada escuela
  • Personal de seguridad con el entrenamiento necesario para identificar problemas antes de que se conviertan en incidentes serios
  • Extensos planes de emergencia para situaciones graves como ataques de gatilleros o cierres de emergencia de la escuela
  • Nuestro programa Safe Passage, que asegura que los estudiantes puedan viajar con seguridad desde y hasta las escuelas
  • Tecnología de seguridad que complementa la labor de nuestros equipos de seguridad escolares
  • Una colaboración con Safer Schools Together, que nos ayuda a identificar conductas preocupantes en los medios sociales
  • El programa de consejería Choose to Change, dirigido a estudiantes en situaciones de alto riesgo  
  • Nuestra nueva iniciativa Back to Our Future, que busca trabajar con jóvenes que han estado desconectados de la escuela por 12 meses o más.
La mayoría de estas iniciativas se enfocan en lo físico, pero estamos igualmente dedicados a la seguridad emocional de nuestros estudiantes, y a ayudarlos a crear relaciones de confianza con los adultos en nuestros predios.

La seguridad escolar es responsabilidad de todos y necesitamos que nuestras familias y personal sean nuestros colaboradores en esta labor. Para fortalecer estas conexiones, hemos pasado el verano remodelando nuestro sitio web de Seguridad y Vigilancia, que ahora incluye herramientas y recursos de utilidad para las familias y el personal, además de videos que muestran las voces de estudiantes y padres de Chicago.  Estos videos ilustran de manera reveladora qué cosas preocupan a los niños y las familias en cuanto a la seguridad, y qué cosas les brindan seguridad; les exhorto a todos en nuestra familia CPS que los vean.

Nuestra meta siempre es crear ambientes de aprendizaje seguros y acogedores donde los estudiantes poseen un espíritu de pertenencia , y donde les entusiasma seguir sus intereses y pasiones. No puedo esperar a comenzar, y espero que todos nuestros estudiantes, personal y familias sientan lo mismo.

¡Nos vemos el lunes, 22 de agosto! ¡Que tengamos un excelente primer día!


Pedro Martínez
Director ejecutivo
Escuelas Públicas de Chicago

Protocolos de COVID-19 para el nuevo año escolar
Conforme a las nuevas pautas de los CDC, nuestro Distrito continuará recomendando enfáticamente el uso de mascarillas en las escuelas y continuará haciendo las vacunas contra el COVID-19 fáciles de obtener para todos los estudiantes de las CPS y sus familias. También continuaremos ofreciendo,  libre de costo, pruebas de COVID-19 semanales en las escuelas a estudiantes y miembros del personal que completen el nuevo formulario de consentimiento para el año escolar 2022-23. Este formulario está disponible aquí y una vez se presente, la autorización permanecerá en vigor hasta que el estudiante deje las CPS.

Los estudiantes o miembros del personal que sean expuestos al COVID-19 en la escuela —sin importar el estatus de su vacunación— ya no tendrán que tomar clases o trabajar en su hogar por cinco días, pero sí deberán llevar mascarilla por diez díaz comenzando la fecha en que fue expuesto; también se les exhorta enfáticamente que se hagan pruebas tres y cinco días después de ser expuestos. Las CPS proporcionarán a las familias y los miembros del personal que hayan sido expuestos pruebas rápidas caseras y exhortamos fuertemente a las familias a que las utilicen para prevenir la transmisión y asegurar el aprendizaje presencial seguro para todos los estudiantes y el personal.
La CPS Virtual Academy expande su acceso
Este año académico, los criterios de la academia virtual del Distrito se han ampliado para que incluyan a cualquier estudiante con condiciones médicas físicas o mentales que, según el juicio de un profesional médico, justifican el aprendizaje virtual.  Esta opción permite a los estudiantes que regularmente se ausentan debido a condiciones de salud  participar plenamente en el proceso educativo sin miedo a quedarse atrás. Los hermanos de estudiantes que hayan sido aceptados al Virtual Academy también pueden ser admitidos si sus padres o tutores legales así lo solicitan. Las solicitudes para el CPS Virtual Academy pueden llenarse en inglés o en español.  Los padres también pueden contactar con cualquier pregunta.
Información importante sobre la viruela símica (MPV)
Tras haberse registrado más de 600 casos en la ciudad al día de hoy, el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) continúa observando cuidadosamente un brote del virus de la viruela símica, también conocido como el virus de la viruela del mono o MPV según sus siglas en inglés; el estado de Illinois y la administración Biden han declarado, individualmente, estados de emergencia de salud pública. El síntoma más común del MPV es un sarpullido o llagas que parecen ampollas o granos, y algunas personas también sienten síntomas parecidos a los de la influenza, tales como fiebre, escalofríos, o fatiga. El MPV se esparce principalmente por contacto directo con los sarpullidos, o por exposición cara a cara prolongada. 

Es importante resaltar que no ha habido ningún caso del MPV documentado entre personas de 0 a 17 años en Chicago, y solo un puñado de casos entre los niños en todo el mundo. Debido a que el virus principalmente se esparce mediante contacto prolongado e íntimo, es extremadamente improbable que el MPV se esparza en el lugar del trabajo o en las escuelas. Continuaremos monitoreando la situación y trabajando con nuestros colaboradores en el campo de la salud pública, pero presentemente hay muy poco riesgo a las comunidades escolares.  
Por favor lea este documento de una página (en inglés) con información adicional para las comunidades escolares; para la información más actualizada sobre el MPV, incluyendo pasos para mantenerse usted y su familia seguros, visite
MealViewer estará disponible el año escolar 2022-22
La Oficina de Servicios de Respaldo Nutricional de las CPS se complace en ofrecer al personal y las familias el programa MealViewer, comenzando este año escolar. MealViewer es un servicio de menús digital que mantiene a las comunidades escolares al día con los menús de desayuno y almuerzo de cada día. También permite a las familias crear perfiles para sus estudiantes donde podrán incluir sus alérgenos y recibir notificaciones cada vez que ese alérgeno aparezca en el menú. MealViewer hasta brinda a los estudiantes la oportunidad de proveer retroalimentación sobre sus alimentos escolares. 

MealViewer actualmente está disponible para la mayoría de las escuelas de las CPS, y las escuelas restantes serán añadidas durante el año escolar entrante. Si su escuela aún no ha sido incluída, por favor contacte a la administración de su escuela para solicitar un menú. Para ver los menús de su escuela o crear un perfil de MealViewer, haga clic aquí o descargue la aplicación de MealViewer. No es necesario crear un perfil para ver los menús de su escuela. Este video ofrece una guía sobre cómo hacer su perfil, y este video (versión en inglés|versión en español) demuestra cómo navegar la aplicación de MealViewer. Si tiene preguntas, por favor contacte la Oficina de Servicios de Respaldo Nutricional por medio de

Una mirada a nuestras escuelas

del primer Consejo Asesor Juvenil de la Oficina de Salud y Bienestar Estudiantil
Durante el verano, 14 estudiantes de escuela secundaria de las CPS trabajaron duro en proyectos para ayudar al distrito a satisfacer las necesidades de sus estudiantes. Como parte del primer Consejo Asesor Juvenil de la Oficina de Salud y Bienestar Estudiantil, los estudiantes formaron cuatro grupos, y a cada uno se le asignó desarrollar una campaña para mejorar un aspecto específico del bienestar estudiantil: la salud mental, la educación de salud sexual, los jardines escolares, y apoyo LGBTQ+.